Disciple de Bouddha, Ananda

Bonjour, que s'est-il passé avec vous, mes amis? C'est Yuichi de Los Angeles. L'autre jour, lors de la session d'étude à notre temple, j'ai brièvement mentionné l'épisode d'Ananda, la secrétaire de Bouddha. Nous pouvons tirer des leçons importantes de lui. Cela va être un peu plus long aujourd'hui, mais j'espère que vous lirez ceci jusqu'à la fin. Après le décès du Bouddha Shakyamuni, 500 grands disciples se sont rassemblés et ont compilé ses sermons. Ces rassemblements sont appelés «conseils bouddhistes». Dans le premier conseil, Ananda, disciple de Shakyamuni, a joué un rôle important. Ananda avait accompagné le Bouddha Shakyamuni pendant vingt-cinq ans, plus longtemps que tout autre disciple et avait écouté plus de ses conférences que quiconque. Il a donc été qualifié de «premier à écouter le bouddhisme». Il avait une excellente mémoire et se souvenait clairement de ce qu'il avait entendu de Shakyamuni. Selon des documents historiques, Ananda a tout d'abord récité ce qu'il avait entendu du Bouddha Shakyamuni, puis de nombreux autres disciples ont vérifié l'exactitude. Seul le contenu sur lequel ils sont parvenus à un accord unanime a été enregistré par un transcripteur. C'est pourquoi chaque sutra commence par la phrase: "Ainsi ai-je entendu." Maintenant, je pense que vous comprenez à quel point la mémoire d’Ananda était excellente. Mais d'où vient sa bonne mémoire? Était-il juste une personne de génie? Peut-être que oui et peut-être pas. Je dois mentionner une chose très notable. Tout en écoutant de près tous les sermons de Shakyamuni, il exerçait un incroyable pouvoir de concentration tout en écoutant. C’est la raison pour laquelle il avait une compréhension approfondie des enseignements et pouvait les garder à l’esprit pendant longtemps. Un épisode intéressant illustre son attention sans faille sur la conférence de Bouddha. Une fois, il a eu une mauvaise peau qui bouillait dans le dos. Le chirurgien a dit qu'il devrait être retiré. Mais à cette époque dans l’Inde ancienne, ils n’étaient pas anesthésiés. Que pourraient-ils faire sur terre? Sous la direction de Shakyamuni, un chirurgien a décidé de retirer l’ébullition pendant qu’Ananda était assis dans la salle de conférence et se concentrait sur le sermon de Bouddha. Il a rampé sur Ananda de son dos, a enroulé sa robe et a finalement plongé le scalpel dans la peau de son dos. La résection doit avoir été mortellement douloureuse. Mais étonnamment, Ananda ne s’en est pas rendu compte. L'opération était tellement lisse et réussie.

À un autre moment, un disciple a demandé au Bouddha pourquoi Ananda était si attentif aux conférences du Bouddha et capable de le mémoriser mot par mot. La réponse de Shakyamuni était la suivante: «Dans un passé lointain, un jeune moine ascétique s’entraînait sous l’instruction d’un maître très strict. Si le disciple négligeait l'une de ses tâches quotidiennes, il était réprimandé sévèrement.» Parmi de nombreuses tâches, il avait une obligation importante: se promener dans le village et demander l’aumône. Cela signifie de la nourriture ou de l'argent. C'est ainsi qu'ils ont maintenu leur gagne-pain. Un jour, le disciple fut incapable de recevoir de la nourriture et fut réprimandé durement par son maître moine. Il quitta le monastère en larmes et erra dans les environs quand il rencontra un riche. Cette personne lui a demandé s'il y avait quelque chose qui n'allait pas chez lui, se demandant pourquoi il était si dévasté. Hors d'agonie, le disciple a avoué son sort. En entendant toute l'histoire, cette personne de la richesse a eu pitié de lui et l'a consolé. «Très bien, je vais offrir assez de nourriture et maintenir la vie de toi et de ton maître à partir de demain. Alors calmez-vous et consacrez-vous à votre pratique quotidienne.» Surpris, le disciple se réjouit de ses paroles. Acceptant cette offre, lui et son maître se sont efforcés davantage dans leurs pratiques. C'était toute l'histoire, mais ensuite le Bouddha Shakyamuni est allé plus loin en disant: «Le maître dans cette histoire est Dīpaṇkara-tathāgata et le disciple est moi dans ma vie passée. Et la personne riche qui offre sans cesse des dons n'est autre qu'Ananda dans sa vie passée.»


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